miércoles, 12 de enero de 2022

LAS BRUJAS DEL AYER Y DEL MAÑANA | Alix E. Harrow

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En una Inglaterra alternativa hay una ciudad llamada Nueva Salem. Corre el año 1893 y en esta ciudad está teniendo lugar una revolución. Al principio parece una revolución de mujeres que buscan su propia voz, algo de justicia, un poco más libertad. Lo que no saben los habitantes de Nueva Salem e incluso esas mujeres desconocen, es que en realidad están luchando por un poder que han olvidado que tenían. Un poder más antiguo que las urnas, atávico. Uno que se les arrebató con purgas, persecuciones y hogueras. En Nueva Salem ya no hay brujas. Pero las hubo. Y las habrá. 

"Juntas se atrevieron a soñar con un mundo mejor, en el que las mujeres no estaban destrozadas y las hermanas no estaban rotas, y donde no se reprimía la rabia, una y otra vez".
Alix E. Harrow, Las brujas del ayer y del mañana

Juniper, Agnes y Beatrice son hermanas. Algo o alguien las separó hace ya lo que parece mucho tiempo. Pero estas hermanas están unidas para siempre por un hilo invisible que tira de ellas las unas hacia las otras y que las une irremediablemente en una Nueva Salem revuelta por el movimiento sufragista. La hermana más joven siente además una pulsión aún más fuerte que el vínculo con sus hermanas. Juniper se siente atraída por las mujeres que buscan el poder que pueden ofrecerles las urnas, pero a la vez anhela abrir los ojos a esas mujeres y mostrarles cuánto podrían llegar a conseguir si recuerdan esa magia que duerme en su interior y que lleva tanto tiempo silenciada. 

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Esta novela tiene un principio que va más allá de por dónde comienza. Porque el comienzo es la llegada de Juniper a Nueva Salem, pero puede que el principio esté en dos hermanas que abandonan a la más pequeña y se alejan sin mirar atrás mientras la más joven se queda sola en lo que parece un infierno. Quizá el principio de esta historia es una joven y valiente Juniper que huye, pero que no se esconde. Una protagonista feroz que a la vez arrastra el dolor del abandono de quienes más quería. Y así, con un principio en una herida tan profunda y un comienzo prometedor, la novela de Alix E. Harrow secuestra al lector que, una vez leída la introducción, no podrá abandonar la narración hasta llegar al final

"Por la noche sueña con hermanas y, durante el día hace todo lo que está en su mano por olvidarlas".
Alix E. Harrow, Las brujas del ayer y del mañana

Y cuando el lector puede pensar que Juniper es la única protagonista, las otras dos hermanas Eastwood hacen aparición, blandiendo su propia voz y convirtiéndose en coprotagonistas de una historia contada a tres voces, pero que alberga muchas más. Cuando las hermanas se ven amenazadas por un mal que pone en peligro su propia existencia y la de todas las mujeres que como ellas han despertado del letargo, su lucha por la supervivencia las sumerge en algo más grande de lo que en un principio llegaron a imaginar. Será necesario entonces emprender la búsqueda de la magia. Las palabras ya olvidadas y los componentes necesarios para encontrar un camino perdido hace ya mucho tiempo. 

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Las brujas del ayer y del mañana es una lectura que te araña por dentro. El lector se descubre apretando los puños y sintiendo que debería estar con las hermanas Eastwood, participando de su lucha. Más allá de una magia propia de la fantasía, esta novela habla de tradición, de folclore, de la sabiduría que se transmite de madres a hijas, de ancianas a doncellas. Del poder que reside en los cuentos, en las canciones infantiles y en los poemas. Porque Alix E. Harrow demuestra, una vez más, su pasión por las palabras y la fuerza que anida en ellas.

"Puede que la magia solo sea el espacio que hay entre lo que una tiene y lo que necesita".
Alix E. Harrow, Las brujas del ayer y del mañana

Una historia que se agita hasta explotar por el poder de la unión entre mujeres que luchan con un objetivo común, aunque al principio no lo sepan. Unas protagonistas brillantes y una Juniper que se queda grabada a fuego en la memoria de cualquier amante de la lectura para siempre. Esta novela atraviesa géneros, desde el cuento, pasando por la fantasía, esgrimiendo la belleza del poema y atrapando al lector como la más adictiva historia de acción. Sencilla y a la vez compleja, la autora ha tejido una narración brillante que supone un viaje que va de la elegía a los poderes perdidos a la solemne declaración de intenciones de recuperarlos.

Alix E. Harrow ganó el Premio Hugo por su relato A Witch's Guide to Escape: A Practical Compendium of Portal Fantasies. Además ha sido nominada al Nebula, al Locus, y al World Fantasy Awards. Actualmente la autora vive en Kentucky. Aquí puedes leer la reseña de su anterior novela Las diez mil puertas de Enero.


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martes, 11 de enero de 2022

EL CIELO SOBRE EL TEJADO | Nathacha Appanah

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Lobo ha terminado, con solo diecisiete años, camino de la cárcel. Cómo llegó a conducir, sin tener permiso de conducir, el coche de su madre hasta tener un accidente con otro vehículo cuyos ocupantes han resultado heridos y dónde se dirigía, es solo el comienzo de una historia que en realidad no es solo la de Lobo. Es la de su madre, la de sus abuelos, la de su hermana

"¿Quién dice que las cosas están escritas con antelación, quién dice que somos peleles y quién puede saber lo que va a pasar en la vida?"
Nathacha Appanah, El cielo sobre el tejado

Lobo solo quiere ver a Paloma, su hermana. Puede que esto afecte gravemente a Fénix, su madre, cuando la policía se ponga en contacto con ella y las únicas palabras de su hijo estén dedicadas al deseo único e inapelable de que solo Paloma acuda a verle. Fénix no se ha llamado siempre así. Antes fue Éliette. Y toda la historia empieza con ella, aunque es posible que empezara en realidad con sus padres. Con unos padres que invirtieron mucho tiempo en pretender que Éliette fuera algo que no es y que, siendo muy pequeña, la pasearon como a una estrella. Puede que entonces Éliette se revelara y que cometiera más de un acto horrible. Pero entonces pasó a ser Fénix y se alejó de todo y de todos.

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A través de esta lectura conoceremos el pasado de Fénix, su infancia y cómo todo lo que ocurrió muchos años atrás sigue teniendo eco en cómo es ahora. También descubriremos por qué el pasado es importante en el presente y qué ha sido de cada uno de los miembros de esta familia que ahora parece rota y dispersa. La autora disecciona a los personajes de un modo inteligente y poético. Desfilan con suavidad ante el lector y las descripciones de los sentimientos y los paisajes son delicadas, justas en su medida, casi líricas

"Una madre y su hija, aguzando el oído, en silencio, a ambos lados de una puerta negra. 
Aún puede pasar de todo".
Nathacha Appanah, El cielo sobre el tejado

Una lectura breve, en la que en apenas un centenar de páginas Appanah logra conmover al lector, transportarlo al seno de una familia aparentemente rota y mostrarle todo lo que ha ocurrido hasta llegar a la situación con la que arranca la historia. Cierra el círculo con un final prácticamente perfecto en el que todos sus personajes imperfectos encuentran su lugar

Nathacha Appanah es una escritora y periodista francesa de origen hindú que, tras escribir poesía, publicó su primera novela en 2003. Con Les Rochers de Poudre ganó el  Premio RFO y el Rossine-Perrier. Otras de sus títulos son Blue Bay Palace, La noce d’Anna (con el que obtuvo múltiples premios) o En attendant demain.


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miércoles, 5 de enero de 2022

EL CLUB DE LOS PSICÓPATAS | John Katzenbach

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Se hacen llamar los Muchachos de Jack. Lo hacen en honor a Jack el Destripador y la fascinación que sienten por el criminal no es solo poética. Son cinco; Alpha, Bravo, Charlie, Delta e Easy. Y son asesinos. Comparten la pasión por el asesinato en un chat alojado en la internet profunda que les permite hablar sobre los crímenes que cometen, aconsejarse e inspirarse entre ellos y que se ha convertido en su lugar seguro. 

"Me encanta ver que todos estamos aquí. No hay tiempo que perder".

John Katzenbach, El club de los psicópatas

Pero un día, Connor y Niki irrumpen en el chat casi por error y es Connor quien se decide a escribirles, insultando a los psicópatas, tomándolos por aficionados o incluso farsantes y ofendiendo el orgullo de quienes no debía. Es así como, sin imaginarlo, la pareja de jóvenes desata la ira de los asesinos, que los ponen inmediatamente en su punto de mira. 

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El club de los psicópatas es un thriller en cuya primera parte de despliega el plan que los asesinos urden para terminar con la vida de la pareja, saliendo de su zona de confort y alejándose de su forma de operar habitual. Se aceleran los tiempos, se ven en la necesidad de actuar en equipo por primera vez y todos disfrutan de la sensación de tener un objetivo común. Es en este momento cuando todos quieren aportar lo mejor de sí mismos para garantizar el éxito de la misión. Se conocen, saben qué se les da mejor a cada uno y aprovecharán los conocimientos y experiencia individuales para terminar con la vida de los jóvenes. No sin hacerles sufrir primero. No sin que sepan por qué les ocurre lo que les ocurrirá. 

"Aunque esa mesura ya no estaba ahí, Alpha estaba decidido a restaurarla. Tanto como estaba decidido a ejercer una venganza terrible. Digna de su furia".

John Katzenbach, El club de los psicópatas

A partir de la segunda parte, el plan se pone en marcha y los cinco psicópatas pasan a la acción. Será entonces cuando ocurre algo que no han previsto y se ven obligados a reestructurar su macabro proyecto. Llegado este punto es cuando no puedo contaros más, porque encontraréis el giro de la novela y se sucederán las sorpresas una tras otra. 

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En esta novela, Katzenbach despliega un abanico de cinco mentes criminales. Nos presenta a cada uno poco a poco, sin romper el ritmo, empleando como recurso la narración combinada desde distintos puntos de vista breves con los que sumerge al lector en el abismo de los oscuros pensamientos de los asesinos. Combina las escenas de acción intensa y concentrada, con capítulos pausados en los que hay una tensión latente, esperando ser resuelta. El club de los psicópatas es un thriller cuya primera parte se cocina a fuego lento y que después salpica el relato con pequeñas explosiones y giros hasta llegar al final. Un final inteligente y bien elaborado a la altura de lo que se espera de una mente como la de Katzenbach. 

"Hubo un diseño. Se puso en funcionamiento todo un sistema para asesinar".
John Katzenbach, El club de los psicópatas

Destacar la presencia de una crítica no tan velada hacia la exposición pública de datos personales en redes sociales y de cómo esta presencia en Internet puede ser aprovechada por quienes esgrimen fines más allá de la curiosidad. Por supuesto, el hecho de que los asesinos alojen sus conversaciones en la internet profunda apunta también hacia esa red oscura que facilita el anonimato y favorece la maquinación de planes criminales con cierto grado de impunidad.

Con numerosas de sus obras adaptadas al cine y a la televisión, John Katzenbach es un referente en la novela negra de todo el mundo. Su novela El psicoanalista ha vendido ya más de un millón de ejemplares y la secuela, Jaque al psicoanalista, parece seguir la misma estela. Otras de sus novelas son La guerra de Hart, Al calor del verano, El hombre equivocado, Historia del loco, Juegos de ingenio, La Sombra, Juicio final, Retrato en sangre, Un final perfecto, El estudiante y Personas desconocidas.


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