martes, 15 de junio de 2021

AFTERLAND | Lauren Beukes

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Cole lleva a sus espaldas el peso de ser una de las pocas madres que, en todo el mundo, aún conserva a su hijo. Si bien su marido ya no está con ella, Miles, de doce años, es más que su legado. Es la prueba viviente de que hay esperanza, de que no todo está perdido y, sobre todo, es el motivo por el que no puede dejar que los atrapen

Afterland presenta un futuro distópico en el que un silencioso pero letal virus ha diezmado hasta casi la extinción a los hombres de la Tierra. Las mujeres han tomado el control de una sociedad agitada y en muchos aspectos perdida que trata de recomponerse a una pérdida para la que no estaba preparada. 

"A veces, jugar a fingir ni es jugar ni es fingir, sino la ventana entreabierta por la que se escapan los sentimientos después de haberte aporreado las entrañas con sus alas."
Lauren Beukes, Afterland

Cole se siente traicionada por quien nunca esperó que la traicionara y por eso tiene que huir y proteger a Miles de aquellos que quieren sacar provecho de su hijo, que no es más que un niño que empieza a dejar de serlo en un mundo en el que su madre nunca esperó que tuviera que crecer. Perseguidos en una caza que tiene orígenes variados, Cole deberá estar preparada para hacer cualquier cosa con tal de proteger aquello que más quiere. Es una mujer fuerte, que se adapta a las circunstancias y muy capaz de trazar un plan que los ponga a salvo. Pero lucha contra fuerzas poderosas, personas sin escrúpulos a quienes no les importa quiénes son ellos y su bienestar. Solo quieren encontrar a Miles y usarlo en beneficio propio. Cueste lo que cueste. 

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Esta novela de Lauren Beukes es mucho más que un viaje a través de unos Estados Unidos hundidos en la tragedia y arrasados por el nuevo orden. Es una historia en la que las mujeres toman las riendas del bien y del mal y protagonizan una lucha encarnizada y frenética que nos hace testigos de hasta dónde son capaces de llegar cada uno de los personajes, mientras nos preguntamos hasta dónde seríamos capaces de llegar nosotros en su lugar. 

"Su reflejo es gris en los fragmentos del espejo. Tiene un aspecto horrible. Parece vieja. Peor, parece asustada. No quiere que él lo vea. Puede que eso sea lo que ocultan los superhéroes detrás de sus máscaras; no su identidad secreta, sino que están muertos de miedo."
Lauren Beukes, Afterland

Los diferentes puntos de vista que nos presenta la autora son uno de los aspectos que más me han gustado en esta novela. Gracias a esa presentación de las diferentes perspectivas de cada uno de los personajes, he podido llegar al fondo de cada uno de ellos, comprender sus inquietudes, conocer sus motivaciones y aproximarme hasta el punto de estar cara a cara con ellos. 

Afterland  nos lleva por los diferentes escenarios de esta peculiar postapocalipsis. Atravesaremos el país para encontrarnos con personajes y comunidades muy particulares. Una suerte de secta nómada tendrá un papel especial en el desarrollo de los acontecimientos, pero también una comuna anarquista abrirá las puertas a las protagonistas y nos permitirá así conocer cómo se enfrentan a la supervivencia aquellas que, al contrario de Cole y Miles, no tienen que huir, sino que han decidido volver a empezar.

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Afterland nace de la pérdida masiva para mostrar cómo, de la más inesperada de las desventuras, la fuerza y el coraje de una madre se convierten en el motor que impulsa el deseo de regresar al hogar, ponerse a salvo y continuar con unas vidas marcadas por el horror para siempre. Pero además es un grito a la importancia de la identidad propia encarnado en Miles y a lo difícil que puede resultar para una madre respetar esa búsqueda de la propia identidad cuando eso puede conllevar peligro de muerte. 

Una de las lecciones más importantes que nos deja Miles en esta novela es que exprimir cada segundo y empapar los ojos con todo lo que el mundo nos enseña a pesar de las circunstancias es casi tan importante como sobrevivir

"No soy tu amiga. Soy tu madre. Es lo que hago. Tomo decisiones."
Lauren Beukes, Afterland

Recomendada para los amantes de las distopías, no dejará indiferentes a los apasionados del thriller, la literatura de viajes, la novela negra e incluso la ciencia ficción. Afterland es una miscelánea de géneros que, al abrigo de un colapso civilizatorio y los hechos que acontecen tras él, nos muestra la cara más dura y a la vez más heroica de la maternidad en las situaciones más críticas.

Aquí puedes leer un avance de la novela.  

Lauren Beukes ha publicado cinco novelas entre las que se encuentran Las luminosas,  la galardonada con el premio Arthur C. Clark Zoo City, Monstruos rotos o la novela gráfica Fabulosas: El reino oculto, que llegó a lo más alto de la lista de ventas de The New York Times. Podéis seguirla en Instagram

 
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miércoles, 9 de junio de 2021

NO OIGO A LOS NIÑOS JUGAR | Mónica Rouanet

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La llegada de Alma marca el inicio de todo cuanto acontecerá a lo largo de la novela. Tras un horrible accidente que ha cambiado su vida para siempre, la joven de diecisiete años hace frente a una realidad que amenaza con terminar de hundirla. Para salvarla han recomendado su ingreso en la clínica psiquiátrica que será su hogar los próximos meses.

Un edificio imponente y unas agradables instalaciones reciben a la joven. El personal se vuelca en que Alma se sienta como en casa y ella, aunque con muchas reservas, comienza a abrirse a los compañeros y a su doctor.

"Porque la gente teme la locura. Los locos les damos miedo, somos una amenaza, casi como una agresión constante."
Mónica Rouanet, No oigo a los niños jugar

Los días en el centro se deslizan marcados por la monotonía de las rutinas, las salidas de tono de algunos de los internos y con Alma tratando de avanzar hacia su recuperación. Pero una serie de sucesos protagonizados por unos niños a los que solo ella parece ver, cambiarán el curso de la historia y la joven protagonista de esta historia se desperezará de su letargo con el impulso que le da la empresa de descubrir todos los detalles sobre el pasado del edificio en el que ahora pasa los días. 

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Mónica Rouanet ha tejido una historia en la que la trama principal entrelaza la narración del día a día de Alma, con la voz de uno de esos misteriosos niños que nos abre la puerta a conocer los secretos que se esconden en las habitaciones más oscuras de la clínica, las personas que allí vivían, el origen de la instalación y qué ocurrió con los anteriores residentes. Esta voz se va convirtiendo en más y más adictiva a medida que avanzamos en la novela y se transforma en una especie de cuento que, tras yacer a la sombra del protagonismo de Alma, finalmente se alza acaparando toda la atención del lector, que quiere saber qué ocurre realmente con esos niños. 

"¿Miedo de qué? ¿De un simple niño? Creo que, en realidad lo que me asustaba era no encontrarlo y que solo estuviera en mi mente, como las voces en la de Mario. "
Mónica Rouanet, No oigo a los niños jugar

No oigo a los niños jugar es un thriller psicológico absorbente, perturbador hasta el escalofrío y adictivo como pocos. Está escrito con un lenguaje sencillo, directo, que atraviesa cualquier barrera hasta conseguir que la helada mano de Alma te roce cuando menos te lo esperas o que incluso creas, en más de una ocasión, ver de soslayo a uno de esos enigmáticos niños.

Recomendada para los amantes del género. Los personajes son sólidos, la trama está cerrada con elegancia y el final me ha parecido muy interesante. Sin duda, es de esos que comentarás una y otra vez con otros lectores de la novela. 

Puedes leer las primeras páginas de No oigo a los niños jugar aquí

Mónica Rouanet es una alicantina que, desde hace más de diez años atiende a personas en riesgo y dificultad social. Especializada en Pedagogía, cursó estudios de Psicología y reside en Madrid desde los siete años. Podéis encontrar en Instagram


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domingo, 6 de junio de 2021

LA CHICA DESASTRE DE LOS VESTIDOS DE VERANO | JF Torres

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Hace ya unos años que descubrí a  JF Torres por casualidad. Él salpicaba (y sigue haciéndolo) las redes sociales de su magia en forma de prosa poética y he sido testigo de cómo con el paso del tiempo el grupo de lectores enganchados a sus textos ha ido creciendo hasta convertirse en una legión de incondicionales adictos a sus líneas que, de un modo u otro, siempre te arañan un poco por dentro

"Espérame donde nadie espera a nadie, y sabré que me estás esperando con toda tu alma."
JF Torres, Espérame | La Chica desastre de los vestidos de verano

JF Torres sabe cómo sacudir esa caja que a todos nos gusta reservar y en la que guardamos sentimientos a los que nos cuesta poner nombre. Conoce las palabras adecuadas para activar esa emoción que tal vez creíamos perdida o incluso habíamos olvidado. Sus casi sesenta relatos en este ejemplar se fragmentan en una miríada de pequeñas experiencias en las que, como si de pequeños espejos se trataran, nos vamos a encontrar reflejados. A veces solo será parcialmente, otras por completo, pero no soltarás La chica desastre de los vestidos de verano sin haber visto un poco de ti mismo entre sus páginas. 

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Seguramente seas la chica desastre de JF Torres, o lo fuiste alguna vez. También es posible que tengas a tu propia chica desastre y sientas cada palabra del autor como propia. La prosa poética de carácter altamente intimista que presenta este autor nos conecta con esos pensamientos que muchas veces tratamos ahuyentar. Pero además, nos hace sentirnos parte de algo mayor, porque nos damos cuenta de la cantidad de sentimientos que todos tenemos en común. Cómo tememos a las mismas cosas, cómo nos emocionan otras y cómo hay unas, pequeñas y aparentemente insignificantes, que pueden convertirse en las más importantes.

"Te lo estoy diciendo a ti, pero, ante todo, me lo estoy diciendo a mí.
Adiós."
JF Torres, Adiós | La chica desastre de los vestidos de verano

JF Torres sabe dónde encontrarnos. No parece costarle ningún esfuerzo, pero nos encuentra una y otra vez y nos hace querer volver a leerle... siempre una vez más. 

Recomendada la aproximación a este escritor nacido en Antequera y que, a pesar de que desde muy pequeño sabía que escribir era la forma en que mejor lograba expresarse, no fue hasta 2013 cuando empezó a darse a conocer a través de las redes sociales. Autopublicó La chica desastre en 2016, vendiendo miles de ejemplares y cumpliendo su sueño de poder dedicarse a esta profesión a tiempo completo. En 2019 autopublicó Mi guerra, mi guerrera. Podéis encontrarle en Instagram y Facebook

Lee aquí un fragmento, de esta edición publicada por Espasa dentro de la colección ESPASAesPOESÍA


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