martes, 27 de octubre de 2020

ASTRO POETS. TU GUÍA DEL ZODIACO | Alex Dimitrov y Dorothea Lasky


Hoy os presento un libro un tanto fuera de lo convencional y que os va a encantar. Va dirigido a todas esas personas que siempre preguntan qué signo del zodíaco eres cuando te conocen. También en las que no pueden evitar ojear los rasgos que caracterizan a Sagitario cuando conocen a uno y que, muy a su pesar, ladean la cabeza cuando oyen que alguien nuevo en el grupo es de un signo de fuego y saben que no encajará. Pero también para aquellos que se consideran totalmente descreídos con esta tendencia pero han ojeado su ficha del zodíaco cuando la han tenido delante. Este es un libro para todos ellos y para muchos más. 

"Warhol sabía que, en el fondo, todos tenemos algo de Leo. Estamos obsesionados con nosotros mismos. Incluso nos apasiona nuestro propio aburrimiento. Como diría un leo: ¿y qué?"
Alex Dimitrov y Dorothea Lasky, Astro-Poets, Tu guía del zodíaco

Para comprender mejor de dónde ha salido esta idea es imprescindible que conozcamos a los autores. Sé que siempre los menciono al final, pero en este caso me parece más adecuado hablaros de ellos al comienzo. Alex Dimitrov y Dorothea Lasky tienen una cuenta de Twitter con más de 640.000 seguidores. En su perfil reparten consejos cada domingo con un tono poético y espiritual que dedican a cada signo. Pero si algo les caracteriza y les diferencia es que lo hacen con un tono pop, tomando referencias actuales en el mundo de la cultura popular en forma de personajes relevantes y celebridades que utilizan para ejemplificar los atributos de cada uno de los signos solares. Ambos son poetas premiados y publicados en revistas como The New Yorker o The Paris Review.

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Lo primero que vamos a encontrar en este libro es una bienvenida de los autores y unas páginas introductorias en las que nos explican los conceptos más básicos de la astrología. Por fin nos queda claro lo que es el ascendente y cómo influye realmente en los signos. Pero también descubriremos la rueda kármica, conoceremos la verdad sobre algunos mitos y podremos cotejar en la tabla de equivalencias cuáles son los signos con los que mejor encaja el nuestro. 

Si no sabéis lo que es la retrogradación de Mercurio y cómo puede influirnos, así como cuándo se produce el retorno a Saturno; encontraréis todas las respuestas de una forma breve, cercana y plagada de ejemplos. 

Después de esta introducción, los autores entran en materia y dedican un capítulo a cada uno de los signos. Seguro que vais corriendo a buscar el vuestro (y también es seguro que algo tendrá que ver en esta actitud vuestro signo), pero además, os vais a divertir muchísimo buscando el de amigos, pareja y familiares. Terminaréis buscando el de vuestro jefe, también es verdad. Porque en cada capítulo nos dan claves sobre cuál es la mejor forma de tratar a cada uno de ellos

"Los piscis te enviarán hasta el último emoji de corazones de colores, te bombardearán a fotos sin motivo especial y compartirán contigo enlaces a canciones y poemas sobre corazones rotos incluso cuando sean felices."
Alex Dimitrov y Dorothea Lasky, Astro-Poets, Tu guía del zodíaco

Si bien los capítulos incluyen alguna que otra variación en los apartados, todos ellos incluyen unas nociones básicas sobre los diferentes signos. Cómo son respecto a la moda, a la amistad, al amor, cómo escribirles, cosas que deberías saber sobre ellos, una playlist, famosos con ese mismo signo y un poema que, por supuesto, no podía faltar y que caracteriza a estos autores.

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Este es uno de esos libros que te encantará compartir. Personalmente, yo no soy demasiado espiritual y sin embargo he disfrutado mucho con la lectura. Me he reído a solas y en compañía cuando he compartido con mis amigos las claves que aportan los autores para tratar a cada uno de ellos. Hemos debatido si las playlist se ajustan a nuestros gustos o si realmente escribimos como dicen los autores que lo hacemos cuando nos mensajeamos. ¡Esto os va a dar mucho de que hablar y la diversión está asegurada!

Viene en una edición preciosa que os va a impresionar. El formato flexibook lo hace mucho más resistente que la tapa blanda tradicional. Está a medio camino entre la tapa blanda y la dura y el diseño de la portada es llamativo y tiene un aire retro fantástico. El interior está muy cuidado. Los símbolos, las citas a cada inicio de capítulo de autores correspondientes al signo en cuestión, las tablas, los títulos... Cada detalle se nota que se ha tratado con cariño y el resultado final así lo demuestra.

Podéis acceder a un fragmento de este libro aquí y convenceros de que lo necesitáis en vuestra estantería.

Quiero agradecer a Suma de Letras (Penguin Random House) que me haya regalado tantos momentos divertidos con este ejemplar que, estoy segura, rescataré de la estantería una y otra vez para hacer nuevas consultas o echarme unas risas en buena compañía.


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viernes, 23 de octubre de 2020

EN EL BOSQUE OSCURO | Dale Bailey

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Llegadas estas fechas muchos son los que se preguntan qué leer para calentar motores de cara a Halloween. Muchos recurrimos a los clásicos. Poe y Lovecraft parten como favoritos en casi todas las listas. Stephen King será desempolvado de algunas estanterías y también están los que apuestan por Maupassant, Bram Stoker o Mary Shelley. Yo soy del primer grupo. Los poemas y relatos de Poe siempre consiguen transmitirme un frío repentino que se torna más intenso a la vez que el cuervo sentencia que "nunca más". 

En el bosque oscuro es una de esas historias que desde el momento en que la leáis por primera vez, se colará en vuestra lista de imprescindibles e incluso recurriréis a ella en momentos como este, para releerla en fechas en las que persigáis lecturas inquietantes y evocadoras.

Y es que, sin duda, Dale Bailey sabe cómo crear ambiente. Un bosque tan antiguo como para que nadie se atreva a dudar que es el más ancestral de toda Inglaterra y una casa prácticamente en sus entrañas que a la vez está aislada de él por un muro del que nadie recuerda cuándo fue construido ni con qué propósito. Llegar hasta la sobrecogedora morada requiere atravesar un túnel que más bien parece un atajo a otro mundo. Todo lo que envuelve a la casa Hollow está plagado de misterio y eso será lo que nos transmita el autor desde el primer momento.

"Charles miró de nuevo hacia los árboles. Tuvo la extraña sensación de que había algo observándolo desde el borde del bosque, pero cuando lo recorrió con la mirada no vio nada allí."
Dale Bailey, En el bosque oscuro

Puede que sí sea el momento perfecto para que Charles y Erin abandonen Estados Unidos rumbo a esa salvaje región inglesa para hacerse cargo de la propiedad que Erin, como descendiente del señor Hollow, ha heredado tras la muerte de este. Hace casi un año que el matrimonio Hayden ha sufrido la pérdida de su hija, Lissa, en unas circunstancias que se irán esbozando a lo largo de toda la novela y que solo descubrirás cuando llegues al final. La tragedia no solo se ha llevado a la pequeña, sino que además sacó a relucir algún que otro hecho que puede haber dinamitado el matrimonio por completo. Pero, ¿y si esta es una oportunidad de empezar de nuevo? Tanto Charles como Erin recurrirán constantemente a esta idea, conscientes de lo difícil que sería que todo fuera como antes.

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La llegada del matrimonio a la casa Hollow no decepciona. Desde el primer momento la amenaza silenciosa pero latente de un peligro invisible cala en ellos y, si bien no lo manifiestan abiertamente, se les percibe inquietos e incluso temerosos. En el bosque oscuro es una de esas historias en las que el mal adopta una forma concreta solo a veces y que la mayor parte del tiempo es como un susurro, como una sombra en el bosque de noche, una suerte de rostros entre el follaje o una figura que se desvanece cuando parpadeas. La novela está plagada de esos pequeños detalles, propios del terror gótico, sutiles pero altamente inquietantes que pueden llegar a perturbar a los protagonistas

"Como no podía ser de otra manera, la casa Hollow estaba encantada."
Dale Bailey, En el bosque oscuro

Que el antepasado de Erin hubiera sido un escritor autor de un aterrador cuento victoriano no apto para niños que tuvo relativo éxito y que obsesionaba a Charles incluso antes de conocerla a ella, como guiado por el travieso destino, es el telón de fondo de esta novela. Querrá aprovechar su estancia en la casa Hollow para ahondar más en la vida del escritor y eso le conducirá a un hallazgo que cambiará su vida para siempre. 

Porque En el bosque oscuro es también una historia sobre cuentos. Un cuento dentro de otro. Y trata además de antiguas leyendas y cuentos de viejas para asustar a los niños en un intento ancestral de protegerles. Dale Bailey nos habla de los peligros de adentrarse tanto en las leyendas como para llegar a formar parte de la verdad que todas ellas esconden.

"Y él había caído en un cuento despreciable del que no podía escapar."
Dale Bailey, En el bosque oscuro

Hay tantas referencias literarias a lo largo de la narración que, por si acaso alguna se nos escapa, el autor nos ayuda con una nota final que nos aclarará si hemos logrado identificarlas todas. La novela se lee en un suspiro porque está dividida en capítulos muy breves e intercala algunos fragmentos del cuento victoriano escrito por Hollow y que lleva el mismo título que esta historia. El lenguaje que emplea el autor es rico y elegante sin caer en excesos y su pluma se desliza hasta el final arrastrándonos con ella sin poder apartar la mirada de sus páginas, temiendo tal vez atisbar una sombra de soslayo.

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En el bosque oscuro me ha encantado. La experiencia lectora con esta historia ha sido de las mejores este año y os invito a que os regaléis un ejemplar con cualquier excusa y que la disfrutéis cobijados bajo una manta una noche de tormenta. Estoy convencida de que no será la única vez que la leáis y que la rescataréis de la estantería una y otra vez durante mucho tiempo.

Dale Bailey vive en Carolina del Norte y es autor de ocho libros. La serie de televisión de Showtime Masters of Horror adaptó su relato «Death and Suffrage». Ha ganado el premio Shirley Jackson y el International Horror Guild, además de haber sido nominado para los premios Nebula y Bram Stoker con su obra de ficción breve.

Quiero dar las gracias a Minotauro (Editorial Planeta) por haberme presentado al autor y permitirme conocer una historia que, estoy segura, no olvidaré jamás.





miércoles, 21 de octubre de 2020

LA HISTORIA DE MOOR | Ikana Valdemoor

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El escenario de esta novela es la galaxia. Toda ella en su complejidad y extensión. Los personajes que aparecen pueden pertenecer a este lado o al otro extremo del ancho universo. Con este ambicioso marco y con una protagonista que parece humana pero no lo es, os presento La historia de Moor, la última novela de ciencia ficción que he leído.

Los humanos no son más que unos novatos en la carrera espacial si los comparamos con los habitantes de planetas que les sacan algo más que la cabeza en cuanto a tecnología. Han llegado mucho después pero están muy interesados en ponerse al día y relacionarse con todos esos vecinos de los que ignoraban su existencia hasta hace más bien poco. Las relaciones comerciales pueden ser muy provechosas, pero no hay que descuidar las relaciones diplomáticas, ya que en un escenario tan grande la posibilidad de conflicto se multiplica.

"Las reuniones en el Consejo Dake proseguían como siempre, sin dar muestras de un verdadero avance por parte de las partes implicadas. Un lado seguía empeñado en creer a los humanos y el otro en destruirlos."
Ikana Valdemoor, La historia de Moor

Y es en ese punto donde nos vamos a encontrar a los humanos al inicio de La historia de Moor; inmersos en un conflicto en el que no hacen más que tratar de probar su inocencia mientras se debate su futuro en el Consejo Dake. Goicoa, el capitán de la nave humana Medea, está empleándose a fondo para conseguir un tratado de paz que les garantice la no exterminación de su raza mientras que otras formas de vida quieren verles extintos.

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Moor no es humana, es Dake, pero posee unas características especiales que la hacen pasar desapercibida ante los humanos y que le serán de ayuda para estar entre ellos y ganarse su confianza. Al mismo tiempo, sus relaciones con el Consejo Dake la convierten en una jugadora a dos bandas que está muy a favor de dar una oportunidad a los humanos que además ella sabe que son inocentes de las atrocidades de las que se les acusa. Mantener este doble juego en secreto y salir con vida de una venganza personal que la pone constantemente al borde de la muerte serán las principales misiones de Moor. 

Al mismo tiempo, Moor mantiene una relación con Dolum, un lizar reptiloide de carácter complejo muy a favor de eliminar a los humanos del mapa del universo y además obtener como recompensa el control de la Tierra. Los diferentes puntos de vista de ambos les harán chocar en más de una ocasión, pero el fuerte carácter de la protagonista no le permiten rendirse ante las constantes muestras de irracionalidad de Dolum y será ella la que trate de convencerle a él de que los humanos no son peligrosos. No os voy a desvelar el misterio de la acusación contra los humanos ni quién está detrás porque es algo que os espera entre las páginas de esta novela para que lo descubráis vosotros.

"Desde luego, era un teniente lizar de carácter bastante duro, poco amistoso, difícil de tratar... pero que curiosamente con Moor tenía su punto dulce... aunque Dolum se empeñaba en ocultarlo bastante bien."
Ikana Valdemoor, La historia de Moor

Por supuesto Dolum no sabe nada de la relación de Moor con los humanos, ni que vive en la nave humana la mayor parte del tiempo echando una mano con sus conocimientos de mecánica. Moor es un personaje fuerte y muy bien trabajado por parte de la autora y no va a decepcionar a los lectores con su papel en la trama. Si bien nos sorprenderá cómo puede seguir viva tras tantos intentos de liquidarla, su trayectoria es impecable.

La historia de Moor os gustará si disfrutáis con las novelas de ciencia ficción y tramas que transcurren entre naves espaciales y diferentes formas de vida extraterrestres. Aunque el conflicto político y el consiguiente debate acaparan gran parte de la narración, hay gran cantidad de acción y a los distintos personajes les ocurres cosas emocionantes constantemente.

Os dejo aquí el link donde podéis encontrar La historia de Moor en Amazon donde además la podéis leer gratis si tenéis Kindle Unlimited.

Agradezco a la autora que se pusiera en contacto conmigo y me hiciera llegar un ejemplar con tanta ilusión.