lunes, 5 de diciembre de 2022

LA PRISIONERA DE ORO | Raven Kennedy

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Auren y Midas se conocieron tiempo atrás, cuando ella no era más que una joven que luchaba por sobrevivir y él estaba dotado con un don que le convertiría en el hombre más poderoso que había existido jamás. Él la convirtió en oro, la llevó consigo cuando contrajo matrimonio con la heredera de un reino que no podría gobernar sin un hombre poseedor de magia que se convirtiera en rey. Pero aunque sea la favorita, Auren no es más que otra montura real y como tal, su existencia está destinada a complacer a Midas de la forma en que él considere oportuna.

Auren se mueve casi con libertad por el ostentoso palacio de Midas. La enorme jaula que el propio rey mandó construir para ella le da acceso a prácticamente todas las estancias a través de pasadizos y corredores, pero la mantiene tras los barrotes dorados y constantemente vigilada por guardias de la máxima confianza del monarca. Además, tiene que asistir al festín de excesos de Midas con otras monturas y aunque él le haya asegurado que su corazón le pertenece, esto hace mella en ella.

"Intento ser positiva y tomarme la vida con optimismo, pese a vivir en una jaula hecha a medida, a mi medida. Una cárcel bonita para una reliquia bonita"
Raven Kennedy, La prisionera de oro

Pero la fe ciega que Auren tiene en Midas está a punto de agrietarse. Y por esas grietas crece un deseo de libertad que siempre ha estado ahí, pero que ahora germina con más fuerza. La jaula en la que vive, colmada de lujos y comodidades, no es más que una prisión. Y Auren no puede soportarlo más. Ocurre algo entonces que ella habría jurado que no pasaría jamás y es cuando parece despertar de un letargo que la tiene ajena a la realidad. Pero los acontecimientos no han hecho más que empezar a precipitarse y la verdadera aventura comenzará cuando menos lo espere. Auren tendrá que luchar arriesgándose a revelar lo que es en realidad y que probablemente ella misma desconoce si desea sobrevivir.

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A mí me ha convencido. Si bien al principio no comprendía nada a Auren y muchos de sus comportamientos y pensamientos me llegaron a generar rechazo, en la recta final de este libro, que no es más que el primero de una serie, los secretos que ocultaba y que se revelan la convierten en un personaje muy interesante del que llegamos a entender más cosas que cuando empezamos a conocerla. Creo que es al final cuando el personaje alcanza su cénit y comienza realmente su historia, que espero descubrir en las próximas entregas.

El por qué de la magia que ostentan algunos de los personajes, su origen y la necesidad de que sus gobernantes la posean, queda explicado y aunque espero que esto se desarrolle más en los siguientes libros, como comienzo me ha satisfecho la justificación que elabora la autora. 

Las tensiones que rodean a Midas, la estrategia y la trama más política me ha gustado especialmente y le dan una pincelada de profundidad a la historia. No dejamos de preguntarnos qué quiere realmente Midas, qué persigue en esas otras tierras que anhela poseer y qué secretos esconde incluso a Auren.

"Si la ciudad gobernada por el rey que convierte en oro todo lo que toca está tan empobrecida,
¿qué esperanza puede albergar el resto de los habitantes de Orea?"
Raven Kennedy, La prisionera de oro

La prisionera de oro es una novela audaz, de acción permanente y giros inesperados que mantienen al lector con los ojos bien abiertos tratando de adelantarse a las revelaciones que, seguro, terminarán por sorprenderle. La publicación de Destello, segunda entrega editada por Roca Editorial, está prevista para el 19 de enero de 2023.

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Esta edición incluye un aviso de contenido explícito, violencia y sexo no consentido que no hay que obviar. El lector que se decida a adentrarse en esta historia debe tenerlo muy en cuenta. En mi opinión empieza fuerte y puede inducir al abandono, pero la historia se desarrolla por otro camino poco después y, a excepción de escenas muy concretas, no es la tónica general. Eso sí; esta historia incluye una cosificación de las personas y su mercadeo como objetos destinados al placer de los más poderosos que puede incomodar en algunos momentos. En mi caso, aunque estas actitudes me generan rechazo, he leído la novela del tirón atraída por la historia de la protagonista y convencida de que encontraría en ella algo que no estaba viendo desde el principio. Y lo he encontrado al llegar al final.

"¿Qué más da que tu jaula sea de oro macizo si no se te permite salir de ella?"
Raven Kennedy, La prisionera de oro

Raven Kennedy es una autora californiana que, habiendo escrito numerosas obras, ha destacado en el género de fantasía juvenil y adulta. Su serie La prisionera de oro ha cosechado un gran éxito mundial entre lectores y crítica.


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sábado, 3 de diciembre de 2022

LAS CHICAS DE CHAPEL CROFT | C. J. Tudor

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Cuando Jack decide mudarse al pequeño puedo de Chapel Croft con su hija para sustituir al anterior sacerdote, no sabía que este había sufrido una muerte violenta. Si bien es cierto que se ahorcó en la misma iglesia en la que predicaba, la causa que pudo provocar ese suceso va a ser una más de las dudas que suscitan esta pequeña población y sus habitantes. La historia ya sitúa un trágico suceso allí mismo, donde hace medio siglo unos aldeanos murieron quemados en la hoguera en una purga de protestantes. No hace tanto tiempo, solo treinta años atrás, otro suceso sacude a los pocos habitantes del pueblo cuando dos jóvenes desaparecen sin dejar rastro. Ahora Jack y Flo tratarán de rehacer sus vidas allí tras haber tenido que marcharse precipitadamente del anterior destino de Jack.

"Somos más como moscas desgraciadas que arañas, sin ver nunca la trampa pegajosa
en la que hemos caído hasta que ya es demasiado tarde".
J. D. Tudor, Las chicas de Chapel Croft

No parece un cambio a mejor cuando su llegada no despierta las simpatías de los lugareños, que esconden demasiados secretos y no acogen con demasiado entusiasmo a los extraños. Y es que da la impresión de que los secretos de Chapel Croft no soportan más permanecer ocultos y cuando Flo comienza a tener visiones protagonizadas por niñas ardiendo se desata lo que parece ser el fin de tantos años de silencio. Jack y Flo pueden llegar al fondo de las conspiraciones y resolver todos los enigmas pero, ¿serán capaces de hacerlo antes de ser víctimas ellas también del mal que parece haber anidado en este pequeño pueblo? ¿Lo harán antes de que les dé caza aquel que parece buscarlas sin importar cuántos cadáveres deje por el camino?

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Esta ha sido la novela más adictiva de la autora que he leído hasta el momento. Hará las delicias de los enamorados de las novelas de capítulos cortos que dejan al lector conteniendo el aliento al final de cada uno haciendo cada vez más difícil abandonar la lectura

"Solo una tragedia inevitable. Como todas. Eso es lo que las hace tan difíciles de soportar".
J. D. Tudor, Las chicas de Chapel Croft

Más de un giro y revelaciones finales esperan en la última parte a quienes se atrevan con esta historia que hace una travesía entre géneros; aroma de thriller, una pizca de terror, retazos sobrenaturales, más de un misterio, crímenes del pasado y del presente, personajes misteriosos de los que no desvela la identidad hasta el final y algunos de los que creemos saberlo todo y nos dan más de una sorpresa al final

C. J. Tudor se dedica a la literatura a tiempo completo, aunque anteriormente desempeñó trabajos tan diversos como paseadora de perros o presentadora de televisión. El hombre de tiza fue su primer gran éxito de ventas, La desaparición de Annie Thorne se publicó poco después y en 2021, pudimos leer La otra gente.


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martes, 29 de noviembre de 2022

LA LLAMADA | Peadar O'Guilin

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Cuando los irlandeses expulsaron a los sídhe a la Tierra Gris seguro que no pensaron en las consecuencias. Miles de años después, estos extraños seres han iniciado una venganza contra ellos; se llevan a los adolescentes a su mundo y los hacen vivir una auténtica pesadilla de persecución, tortura y muerte de la que apenas unos pocos regresan con vida. Pueden desaparecer en cualquier momento. Se estudian los patrones y se trata de reglar una enseñanza gracias a los testimonios de los que regresan, pero lo cierto es que cuando las ropas de un joven caen vacías al suelo, solo queda cronometrar los tres minutos y cuatro segundos hasta su reaparición. Vivo o muerto. En el otro lado, el joven aparece desnudo y solo en medio de aquella tierra de los horrores, el tiempo se dilata hasta convertirse en interminable y da comienzo la caza en la que el adolescente es la presa de unos seres despiadados que lo esperan con ganas.

"Al tercer día, sus piernas deformes la sacan de su habitación. Ya no le quedan lágrimas.
—Viviré. Y nadie podrá impedírmelo."
Peadar O'Guilin, La llamada

Nessa está a punto de recibir la llamada. Su edad y la estadística no engañan. Sus padres la dan por muerta, sus compañeros y hasta sus amigos la miran con lástima. La polio que contrajo de pequeña le ha dejado grandes secuelas y su cojera, además de severa, no le brinda demasiadas oportunidades de sobrevivir. Pero Nessa decidió hace años que demostraría a todos que podía superar la prueba, que se equivocan pensando que tiene menos posibilidades que el resto y volverá de la Tierra Gris como pocos lo han hecho.

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Pero los peligros no solo están en la Tierra Gris. Los jóvenes también están siendo aniquilados en este mundo y aunque se habla de espías sídhe, nadie parece saber con certeza qué quieren y hasta dónde están dispuestos a llegar. ¿Logrará Nessa sobrevivir? Los capítulos se suceden veloces y asistimos con horror como muchos de los personajes son transportados a ese infierno repleto de seres dispuestos a darles muerte de las formas más horribles. Uno tras otro, los jóvenes son llamados por su destino y el lector no sabe quién será el siguiente ni qué suerte correrá. La intriga y la incertidumbre son un punto fuerte de esta narración que, siendo breve, es capaz de condensar una historia de esas que dejan poso y que recuerda a las mejores novelas del género.

"Por mucho que quiera a sus padres, éste es su verdadero hogar, donde todos afrontan los mismos miedos y peligros, donde todos comparten la misma esperanza."
Peadar O'Guilin, La llamada

Esta distopía me llamó la atención desde que leí la sinopsis y su lectura ha sido ágil y adictiva. Aterradora en algunos momentos, también habla de lealtad y amistad. De folklore, bullying y de superación personal. Nessa es un personaje fascinante, con una fortaleza que sorprende para su edad, explicada por la inevitable pulsión de supervivencia que desarrolla desde el mismo momento en que se da cuenta de que para lograr regresar con vida de la Tierra Gris tal vez tenga que esforzarse más que el resto, pero que también cuenta con habilidades propias muy valiosas.

Peadar O’Guilin es autor de la trilogía compuesta por The Inferior, The Deserter y The Volunteer y ya es considerado una de las voces emergentes más originales de la narrativa juvenil en inglés. 


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